Научно-исследовательский институт труда Министерства труда и социальной защиты Республики Беларусь был образован в 1991 году на базе Белорусского филиала, созданного в 1971 году при Научно-исследовательском институте труда Государственного Комитета Совета Министров СССР по вопросам труда и заработной платы.

В процессе оптимизации системы органов государственного управления
Республики Беларусь институт неоднократно переименовывался и в настоящее время его полное название – Учреждение «Научно-исследовательский институт труда Министерства труда и социальной защиты Республики Беларусь» (далее – НИИ труда).

НИИ труда является единственной в Республике Беларусь научной организацией, которая специализируется на комплексных исследованиях социально-трудовой сферы по таким направлениям, как демографическая безопасность, семейная и гендерная политика, рынок труда и занятость, оплата труда и доходы населения, тарифное и техническое нормирование труда, охрана и условия труда, социальная защита населения, и занимает ведущее положение в научном обеспечении ее дальнейшего инновационного развития.

Результаты научных исследований находят практическое применение в деятельности Министерства труда и социальной защиты Республики Беларусь (далее – Министерство), работе других органов государственного управления и организаций различных видов экономической деятельности, способствуют укреплению со­циальной стабильности белорусского общества.

С 1995 г. НИИ труда издает ежемесячный журнал «Бюллетень Министерства труда и социальной защиты Республики Беларусь», который широко информирует читателей об изменениях в законодательстве в области оплаты труда, тарификации и регламентации труда, условий и охраны труда, занятости и социальной защиты населения.

С 1996 г. НИИ труда в соответствии с приказом Министерства обеспечивает субъекты хозяйствования бланками трудовых книжек и вкладышей к ним, ведет учет выдачи данных бланков строгой отчетности.

В 2003 г. в целях совершенствования работы по организации и методическому обеспечению нормирования труда в Республике Беларусь в составе НИИ труда создан Республиканский центр нормирования труда.

В 2015 г. НИИ труда придан статус базовой организации государств – участников Содружества Независимых Государств в сфере методического и организационно-технического обеспечения работ в области нормирования труда (решение Совета глав правительств Содружества Независимых Государств от 29.05.2015).

В 2016 г. для развития научных исследований в области демографии и семейной политики в НИИ труда создан Центр социально-демографических исследований.

В 2018 г. создан Научно-методический центр развития профессиональных квалификаций, основными направлениями деятельности которого являются совершенствование Национальной системы квалификаций и прогнозирование рынка труда.

Институт поддерживает взаимовыгодные научные, деловые, творческие связи с ведущими учреждениями науки и образования Республики Беларусь и зарубежных стран (Россия, Казахстан, Украина, Азербайджан), участвует в реализации международных проектов в области демографии, рынка труда, миграции, социальной защиты и т.д.

НИИ труда широко пропагандирует результаты исследований на международных конференциях и семинарах, круглых столах, проводит обучающие семинары, а также оказывает методическую помощь организациям республики и других стран (Россия, Казахстан, Молдова), выполняя по их заказу научные исследования и разработки.

Обеспечивая научно-методическое сопровождение деятельности Министерства, НИИ труда вносит значительный вклад в развитие социально-трудовой сферы нашей страны.